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Un equipo de investigadores descubrió restos de una especie de dinosaurio gigante que habitó hace más de 200 millones de años. El hallazgo fue publicado por la revista científica Nature Ecology & Evolution.

La especie, bautizada Ingenia prima, fue encontrada en 2015 dentro del yacimiento de Balde Leyes en la provincia de San Juan, a mil 100 km al oeste de Buenos Aires, Argentina.

De acuerdo con información de la publicación, los restos del animal son tres veces el tamaño de los dinosaurios más grandes del Triásico.

 

Los restos
Se hallaron algunas vértebras del cuello y de la cola, huesos de las patas anteriores y partes de las traseras.

Cecilia Apaldetti, investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan (IMCN), destacó que esta especie “indica que el origen del gigantismo se produjo mucho antes de lo que se pensaba”.

Hemos encontrado una forma, la primera en ser gigante, entre todos los dinosaurios”. Cecilia Apaldetti, investigadora del IMCN.

“Ingenia Prima”
Se trata de “dinosaurios hervíboros, cuadrúpedos y que se distinguen fácilmente por tener el cuello y la cola muy largos, del grupo de los saurópodos”, señaló Apaldetti.

Hasta este descubrimiento, se consideraba que el gigantismo había surgido durante el período Jurásico, hace 180 millones de años aproximadamente.

Los dinosaurios dominaron los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años durante la era mesozoica, y entre ellos se encontraban los sauropodomorfos, los animales terrestres más grandes registrados en la historia de la vida”. Investigadores

Por su parte, el investigador Ricardo Martínez sostuvo que el Ingenia prima data “de un Triásico Superior muy alto, posiblemente 205 millones de años”.

El equipo trabaja en los niveles del Triásico, época en que recién empezaban a aparecer los dinosaurios. Los primeros eran pequeños, pero a medida que fueron evolucionando tendieron al gigantismo para defenderse de los depredadores.

¿La más grande?
Los científicos consideran que Ingenia prima es el primer dinosaurio que alcanzó el gigantismo.

Se estima que la especie alcanzó entre ocho y 10 metros, ya que el ejemplar hallado, que medía entre seis y siete metros, era juvenil y se encontraba aún en desarrollo. Además, se cree que pesó aproximadamente 10 toneladas, equivalente a dos o tres elefantes africanos.

Los dinosaurios dominaron los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años.

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